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29 Noviembre 2013

Reclutamiento forzoso, trabajo infantil, discriminación y soledad de los niños. La crisis de los niños refugiados de Siria

Según un informe publicado hoy por ACNUR, los niños refugiados sirios en el Líbano y Jordania padecen trastornos psicológicos generalizados, muchos están viviendo solos o separados de sus padres, la mayoría sin acceso a la educación y con una gran involucración de los menores en el mercado de trabajo irregular.

El informe “El futuro de Siria: la crisis de los niños refugiados”, publicado hoy, es el resultado del primer estudio en profundidad realizado por ACNUR sobre la situación de los niños y niñas sirios desde el inicio del conflicto en marzo de 2011. Entre sus principales conclusiones cabe destacar que muchos de los menores sirios están creciendo en hogares desestructurados y que a menudo estos niños se convierten en la principal fuente de ingresos de sus familias. Más de 70.000 familias refugiadas sirias viven sin el padre y hay más de 3.700 niños refugiados no acompañados o separados de ambos padres.

Si no actuamos rápidamente, una generación de inocentes se convertirá en la víctima permanente de una guerra atroz”, declaró el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados, AntónioGuterres.

La Enviada Especial de ACNUR, Angelina Jolie, dijo: "El mundo debe actuar para salvar de la catástrofe a una generación de niños sirios traumatizados, aislados y que están sufriendo".

El conflicto, que dura ya 32 meses, está dejando profundas secuelas físicas y psicológicas. En el Líbano, durante seis primeros meses del año, 741 niños refugiados sirios fueron remitidos a hospitales para ser tratados de sus lesiones. En Jordania, en un año, más de 1.000 niños del campamento de Za'atari fueron atendidos por lesiones relacionadas con la guerra.

La ira y otras respuestas emocionales  también son corrientes: en el transcurso de las discusiones de grupo con niños refugiados, varios expresaron su deseo de regresar a Siria para combatir. Los autores del estudio también recibieron informaciones sobre la existencia de jóvenes que están siendo entrenados para combatir como preparación para regresar a Siria.

Innumerables familias de refugiados que carecen de recursos económicos envían a sus hijos a trabajar para asegurar su supervivencia básica. Tanto en Jordania como en el Líbano, los investigadores constataron que había menores, algunos incluso de siete años, que trabajaban durante largas horas por poco dinero, a veces en condiciones peligrosas o de explotación. En el campo de refugiados de Za'atari, en Jordania, la mayoría de los 680 pequeños comercios existentes emplean a niños. Un estudio llevado a cabo en once de las doce gobernaciones de Jordania mostró que prácticamente uno de cada dos hogares de refugiados encuestados dependía en parte o en su totalidad de los ingresos generados por un menor.

El estudio realizado por ACNUR detalla la dolorosa vida de aislamiento, exclusión e inseguridad que soportan muchos menores refugiados: el 29 por ciento de los niños entrevistados declararon que salían de su casa una vez por semana o menos. Su hogar es a menudo un apartamento abarrotado de personas, un refugio improvisado o una tienda de campaña.

El estudio incluye múltiples testimonios de niños. Nadia, una refugiada recién llegada a Jordania dijo: “Nuestras vidas están destruidas. No estamos yendo a la escuela y, sin educación, no hay nada. Nos dirigimos hacia la destrucción”.

El informe muestra que la mayoría de los niños y niñas refugiados sirios no van a la escuela. De hecho, más de la mitad de los menores sirios en edad escolar en Jordania no están escolarizados. En el Líbano, se calcula que unos 200.000 niños refugiados sirios en edad escolar podrían seguir sin escolarizar de aquí a final del año.

Otro síntoma preocupante de la crisis es la gran cantidad de bebés nacidos en el exilio que no tienen certificados de nacimiento, un documento esencial para evitar la apatridia. Un reciente estudio de ACNUR sobre el registro de nacimientos en el Líbano reveló que el 77 por ciento de los 781 niños refugiados incluidos en la muestra no contaban con un certificado de nacimiento oficial. Entre enero y mediados de octubre de 2013, sólo 68 certificados fueron emitidos a los bebés nacidos en el campamento de Za'atari, en Jordania.

El informe detalla el esfuerzo masivo llevado a cabo por la ONU, las ONGs, los gobiernos de acogida y los propios refugiados para abordar las cuestiones dolorosas a las que se enfrentan los niños refugiados. ACNUR ofrece una asistencia económica a las familias de refugiados más vulnerables y con dificultades. El informe analiza los esfuerzos innovadores de ACNUR, UNICEF, SavetheChildren y otras ONGs para dar a los niños la oportunidad de retomar sus estudios. La generosidad y la empatía de las comunidades de acogida es un tema recurrente.

Hay más de 1,1 millones de niños sirios refugiados y la mayoría viven en los países vecinos. Exigiendo que "este hito vergonzoso del conflicto debe generar algo más que simples titulares", AntónioGuterres y Angelina Jolie pidieron apoyo para los vecinos de Siria, para que mantengan abiertas sus fronteras, mejoren sus servicios y apoyen a las comunidades de acogida. También hicieron un llamamiento para que los países más allá de las fronteras de Siria ofrezcan programas de reasentamiento y admisión humanitaria a las personas que siguen sintiéndose inseguras en el exilio y a las familias con niños gravemente heridos.

Después de casi mil días de conflicto, este último informe tiene por objetivo centrar de nuevo la atención en la difícil situación de los niños y niñas refugiados sirios. Los resultados se presentan en una página web multimedia (www.unhcr.org/futureofsyria) que cuenta con fotografías, videos, citas y estadísticas que se pueden compartir fácilmente en las redes sociales. Algunos de los videos que muestran niños y niñas en el campamento Za'atari fueron grabados con cámaras GoPro. Esta web invita a los visitantes a compartir las historias de los niños, hacer una donación y escribir un mensaje solidario que será transmitido a los niños refugiados sirios.

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